中興祖師—覺光大師
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香港觀宗寺中興祖師覺光大長老,以無量悲心與慈心在香港弘揚佛法,經歷超過七十多個年頭,卓然有成,人所皆知。

 

所謂不平凡人往往就有不平凡的表現,覺光大長老始在母胎,娘親便已不慣葷食,只能茹素,人稱這嬰兒為「胎裏素」,大長老從婴兒期到九十五歲這期間,飲食從未沾過腥葷。大長老九歲時便依止青依上人出家,佛教稱之為「童真入道」,就這兩事不是一般出家人能膺此這不平凡稱謂的。

 

大長老於1919年農曆五月十六日出生於遼寧營口虎莊,俗家谷姓,名成海。

 

九歲赴營口楞嚴寺出家,法名安童。十一歲赴寧波天童寺從圓瑛長老得戒,賜法名覺光。及後圓瑛長老安排他到觀宗寺修學,由初級的學戒堂和預科、中級的研究社到高級的弘法社,覺光大長老有系統地研讀經、律、論三藏教典達九年。1939年大長老二十歲考上香港華南佛學院,赴香港弘法精舍親近天臺宗第四十四代教觀總持寶靜大師,學習天臺教義,深得寶公器重,傳持天臺宗第四十六代教觀總持法脈。

 

1941年日軍入侵香港,大長老避走内地廣西桂平,任西山龍華寺監院,時該寺住持是近代佛教大德巨贊法師。四年後太平洋戰爭結束,大長老隨即返港展開弘法利生事業,首先於1945年創建香海正覺蓮社,以領眾熏修佛法,主辦多項機構,服務社群為宗旨,並親任社長。又組建香港佛教聯合會,聯結香港佛教徒力量,為廣弘佛教,造福港人而作出種種利生措施。自1966年被推選為會長,至去歲已達四十八年,是港人及世界各地人士所熟識的香港佛教界領袖。大長老愛國,愛教,愛港的心行,從他的行事中可顯示出來。大長老為香港順利回歸祖國,曾任基本法起草委員、港事顧問、香港特區籌委等公職;而最為港人所稱道的就是大長老以鍥而不捨的精神,用了三十八年的時間(1961年至1999年) 領導港人成功争取到佛誕日為法定公眾假期。

 

大長老為港人謀福祉得到肯定,香港特區政府於2007年大長老榮獲金紫荆星章(GBS) ,又於2013年獲頒大紫荆勳章(GBM) 。大長老於佛法有高深見解,對弘法有卓越貢獻,蜚聲中外,1996年泰國國立朱拉隆功大學頒授大長老社會科學榮譽博士學位。大長老對這些應獲的榮銜卻不自以為功,總自謙為佛教四眾同人的成就所致。

 

「身為佛子,當承佛事。」,「將此深心奉塵剎,是則名為報佛恩。」是大長老視為終身志業的圭臬,亦是他老人家經常勗勉蓮社社友的箴言。2014年11月16日清晨4時51分,大長老今世度生事業告滿,於香港養和醫院安詳捨報示寂,一代總持,長存德範。今年正值蓮社創社七十週年,創社社長領導社內同人推行弘法利生社務足六十有九年,而今而後,蓮社同人自當步武大長老芳型,再接再厲,為光大蓮社而努力。